Why Audio Stories Develop the Mind Better Than TV and Movies

There  is  a  lot  of research  around  the  benefits  of  stimulating  our  children’s  brains  in  ways other than television. For example, Dr. Susan R. Johnson, a pediatrician specializing in  behavioral and developmental pediatrics, has done extensive work on the effects of television  on  children’s  mental  and  emotional  development. After  seeing  hundreds  of  her  child  patients  having trouble paying attention, focusing, performing certain motor tasks, and having problems  with afterimage, she reached an important conclusion about children and television: In spite of  the  content  of  the  programming,  the  act of  watching  television  had  negative  effects  on  the  children. I quote Dr. Johnson:

Watching  television  has  been  characterized  as  multi-leveled  sensory  deprivation  that  may  be  stunting the growth of our children’s brains …

  • In addition, the rapid ­fire change of television images, which occurs every five to six seconds in  many programs and two to three seconds in commercials (even less on MTV), does not give the  higher  thought  brain  a  chance  to  even  process  the  image.  It  reportedly  takes  the  neocortex  anywhere from five to ten seconds to engage after a stimulus (Scheidler 1994). The neocortex is  our  higher  brain,  but  also  needs  a  greater  processing  time  to  become  involved …  Reading  a  book, walking in nature, or having a conversation with another human being, where one takes  the time to ponder and think, are far more educational than watching TV …

Dr. Johnson continues, “We don’t forget what we see. The limbic brain is connected to our  memory, and the pictures we see on TV are remembered—either consciously, unconsciously, or  subconsciously. For example, it is almost impossible to create your own pictures of Snow White  from reading a story if you have seen the movie. It is also true that often one is disappointed  when one sees a movie after reading the book. Our imagination is so much richer than what can  be shown on a screen. The problem with television is that children get used to not using their  imaginative thinking at all, and they don’t exercise that part of the brain (the neocortex) that  creates the pictures. Children are not reading enough, and we aren’t reading or telling them  enough stories to help their minds create pictures. Creating pictures is not just entertaining; it is  the foundation of our dreams and higher thoughts (intuition, inspiration, and imagination).”


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *